Vive el Oktoberfest sin viajar a Munich

Si lo que más te apetece es celebrar la gran fiesta de la cerveza por todo lo alto en España, también puedes.

Septiembre y octubre reúnen cada año en la ciudad bávara de Munich entre 6 y 7 millones de personas sedientas de buena cerveza, mejores salchichas y disfrutando a todas horas de la música y el folclore popular. Es el Oktoberfest. Y tiene el nombre de octubre, pero se suele celebrar en septiembre.

La fiesta o festival popular más conocido de Alemania, que nació con motivo de festejar el matrimonio entre el Príncipe Luis I de Baviera y Teresa de Sajonia y Hildburghausen en el año 1810. Lo que hicieron en un espacio abierto que hoy se conoce como el “Prado de Teresa”, en alemán Theresienwiese.

En la actualidad, cuando el alcalde de la ciudad da por inaugurada la fiesta al grito de “O ‘zapft is!”, que significa “Ya está abierto” (refiriéndose al primer barril de cerveza) y se disparan 12 salvas de cañón, empieza a correr tan refrescante líquido.

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Pero no vale cualquier cerveza. El reglamento del Oktoberfest es rígido. Establece que solo se permite servir cerveza producida en las cervecerías de Munich. La Oktoberfestbier® (cerveza del Oktoberfest) es, por tanto, una marca registrada. Y el titular de esta denominación es la asociación de cervecerías muniquesas. En este sentido, las 6 cervecerías que reúnen los requisitos para ser Oktoberfestbier® son: Augustiner-Bräu (1328), Hacker-Pschorr-Bräu (1417), Löwenbräu (1524), Paulaner-Braü  (1634), Spatenbraü (1397) y Saatliches Hofbraü München (1589).

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Y por supuesto, todas ellas cumplen con el Edicto de la Pureza o Reinheitsgebot. Decretado el 23 de abril de 1516 por Guillermo IV de Baviera, establecía que la cerveza solo debía elaborarse a partir de tres ingredientes: agua, cebada malteada y lúpulo.

Si eres amante de los números, te puedo contar tres curiosidades: cada año se consumen más de 7 millones de litros de cerveza, más de 470.000 salchichas y la jarra en la que tradicionalmente sirven la cerveza se llama maßkrug o sencillamente maß: es una muy robusta de vidrio grueso con hoyuelos y una asa bien grandota, perfecta para chocarla en el brindis. Pesa más de un kilo vacía y tiene un litro de capacidad, lo que hace de ella un mastodonte de 2 kilos cuando rebosa cerveza.

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Bueno, pero volvamos al principio del post y regresemos a esos lugares donde hay más tradición de celebrar el Oktoberfest y por todo lo alto en nuestro país.

Calella

Los primeros, por ser de los primeros en importar esta fiesta aquí. Entre el 28 de septiembre y el 13 de octubre. Tiene la particularidad de que la fiesta se celebra en plena playa y acuden más de 2.800 músicos de toda Europa.

Calpe

La ciudad pionera. El lugar donde la fiesta arraigó más desde el principio, en 1988. Un Oktoberfest también al borde de la playa, auténtica fusión de estilos, culturas y gastronomía.

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Madrid

El evento cervecero más importante de Madrid, que este año celebrará su sexta edición. Del 24 al 26 de octubre, más de 20 horas de auténtica fiesta alemana en el WeZink Center y que asegura cada año la asistencia de más de 100.000 personas que disfrutan de música en vivo y de la mejor cerveza y gastronomía alemanas.

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Barcelona

Del 3 al 13 de octubre, en la Plaza Universo de Fira Barcelona Montjuïc. Organizada al más puro estilo alemán, con lo mejor de la gastronomía bávara, música en vivo y un ambiente sorprendente.

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Zaragoza

En esta ciudad se da la circunstancia de que suele coincidir en fechas con las Fiestas del Pilar, por lo que su éxito siempre está asegurado. Aquí puedes encontrar dos celebraciones diferentes: la Fiesta de la Cerveza OktoberfestOle! en Valdespartera y la Fiesta de la Cerveza Oktoberfest en el Parque de Atracciones Zaragoza.

Hoy en día se calcula que alrededor del mundo, conocidos, se celebran unos 3.000 Oktoberfest. EE. UU, Japón, Canadá, Brasil, Australia, Rusia e incluso en China. Es una celebración que tiene miles de seguidores dispuestos a encontrar un lugar idóneo donde compartir una buena cerveza.

Elijas la ciudad que elijas, seguro que en cualquiera de ellas lo pasarás fenomenal.

Así que choquemos nuestras jarras y… ¡prost!

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Hoy es un buen día para volver a jugar a videojuegos

El 29 de agosto se celebra el Día Mundial de los Videojuegos. Esta fecha fue propuesta en 2008 por varias revistas especializadas. Y no hay mejor manera de celebrarlo que recordando cómo surgieron los videojuegos:

Los primeros ordenadores surgieron en los años 40, tras el fin de la Segunda Guerra Mundial. Y los primeros videojuegos aparecieron en los años 60. Y desde entonces el mundo de los videojuegos no ha parado de crecer y de crecer. Incluso hay personas que se dedican de manera profesional a jugar en streaming a videojuegos: los gamers.

Actualmente, hay 15,8 millones de personas en España que suelen jugar a videojuegos. La media de tiempo que le dedican es de 6,6 horas a la semana y de 530 horas al año. Los que más juegan a los videojuegos son los millenials y el Fornite es el videojuego del momento. Hay más de 125 millones de jugadores en todo el mundo entre los que se encuentran seguramente tu hija, tu sobrino pequeño y tu vecino del segundo. Este juego tiene tanto éxito porque es gratis, es fácil acceder a él, pero difícil de dominar. Además, puedes jugar desde el móvil, el ordenador y la consola.

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Muchos amantes de los videojuegos suelen asistir a eventos como el DreamHack, la mayor competición internacional de profesionales del país que se realizó en la Feria València del 4 al 7 de julio y que reunió a más de 52.000 visitantes. A este evento vienen jugadores de todas las partes de España y de países como Francia o Alemania. Hubo 5 escenarios diferentes para las distintas modalidades de juego, conciertos y competiciones de cosplay, una zona de Meet&Greet y varios jugadores del Valencia C.F. visitaron las instalaciones.

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Pero dentro del mundo de los videojuegos, hay un gran grupo de nostálgicos que echan de menos la saga de Mario Bros, Street Fighter y Pac – Man.

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Y es que Mario Bros es uno de los videojuegos más famoso del mundo. Aunque hayas jugado muchísimo y te hayas pasado el juego una y otra vez, seguro que hay cosas como estas que no sabes:

  • Su primer trabajo era de carpintero, no de fontanero.
  • Lleva gorra para que los jugadores no notasen que su pelo no se movía con el aire.
  • En los primeros diseños, Super Mario iba a ser capaz de montar en cohete e ir armado de pistolas.
  • Existen 257 niveles secretos ocultos en el primer Super Mario Bros.

Otro juego que ha marcado un antes y un después es el Pac – Man. El juego de arcade que se lanzó en los años 80 y que podías encontrar en los recreativos.

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En el 30 aniversario del juego, Google creó un Doodle de una pantalla de Pac-Man para que todos los usuarios celebraran el aniversario del videojuego jugando una partida o las que quisiesen. Si quieres jugar, aún estás a tiempo. Solo tienes que pinchar aquí.

Antes había un montón de recreativos, pero poco a poco han ido desapareciendo.  Pero han abierto algunos bares de arcade donde puedes tomarte una cerveza y echar una partido a juegos de arcade que te transportarán a tu infancia. En Madrid, está el Next Level Arcade Bar, un local dedicado por completo a las máquinas de arcade. Y en Barcelona, el BlitzBar, un bar temático de videojuegos y eSports.

Y es que jugar a videojuegos tiene muchos beneficios:

  • Estimulan la imaginación, ya que los usuarios exploran nuevos mundos y diferentes formas de ver la vida.
  • Les permiten socializar. Para jugar a muchos juegos tienes que trabajar en equipo. Y esto hace que se establezcan vínculos de competencia sana.
  • Desarrollan sus capacidades. Los jugadores aprenden que no siempre se gana. Y adquieren mayor tolerancia al fracaso. También desarrollan habilidades matemáticas al tener que realizar operaciones sencillas para obtener resultados. Y en algunos juegos también requieren desarrollan la lógica sin darse cuenta.

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A pesar de todo esto, la Organización Mundial de la Salud considera que el trastorno por uso de videojuegos es una enfermedad. Y es que el abuso de los videojuegos puede ser perjudicial, pero si juegas con moderación te puede aportar muchas cosas.

Tus vacaciones son muy fotogénicas

Si en agosto te vas a ir de vacaciones y quieres hacer unas fotografías dignas de exponer en cualquier galería, solo tienes que aprender a sacarle partido a la cámara de tu móvil. Y para hacerlo no necesitarás ni réflex, ni flashes, ni iluminación.

Y es que para sacar unas buenas fotos solo tienes que poner interés, tener buen gusto y saber cómo funciona la cámara de tu teléfono móvil. Sigue estos consejos y conviértete en un gran fotógrafo de tus vacaciones:

  • Piensa las fotos. Aunque no hagas tus fotos con cámara con carrete, no debes disparar a diestro y siniestro. Uno de los secretos para realizar una buena foto es meditar cómo la quieres hacer. Y ordenar los elementos que quieres que aparezcan en la imagen. Por ejemplo, si quieres sacar a tu hermano en la orilla del mar, tendrás que pensar muy bien cómo quieres que aparezca tu hermano y la orilla. Y además, tendrás que esperar a que no aparezca nadie bañándose ni paseando. Cuanto más veas las fotos, más las pienses y más practiques, mejor te saldrán. Y acuérdate de hacer pocas fotos, la memoria de tu móvil te lo agradecerá.

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  • Encuadra bien a las personas. Si quieres sacar favorecidas a las personas que salen en tus fotos y captar todo el encanto que tienen los lugares que has visitado y que te han gustado, tienes que asegurarte de que las personas se distingan claramente en la fotografía que hagas. Muchas veces, lo mejor es que las personas se coloquen a la derecha o a la izquierda del paisaje, monumento o animal que quieres fotografiar. Si por el contrario lo que quieres es sacar a las personas en el centro de la imagen, juega con las simetrías y los fondos uniformes. Sobre la naturaleza, las personas salen muy favorecidas.

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  • Mantén el horizonte siempre recto. Presta atención al entorno que quieres retratar y asegúrate de sacar recto el horizonte. Si no lo consigues hay aplicaciones móviles con las que puedes corregir el encuadre.
  • Haz fotos al atardecer y al amanecer. La luz es muy importante en fotografía. También cuando las realizas con tu móvil. Al amanecer y al atardecer tienes una luz muy bonita con la que el edificio más desafortunado saldrá favorecido. Y si además, quieres fotografiar un edificio bonito, mejor que mejor. Madruga y ve pronto a ver los paisajes o los monumentos que quieres retratar, los tendrás solo para ti.

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  • Busca siluetas cuando fotografíes contraluces. Intenta que se identifique al protagonista de la foto y sácale eso que le caracteriza. Desde los rizos de tu madre a esa camiseta que le sienta tan bien a tu novio.
  • Enfoca un motivo y desenfoca el fondo. Saca enfocadas las caras, los animales, los platos de comida, los monumentos o lo que tú quieras. De esta manera, el protagonista de la imagen saldrá totalmente enfocado y nítido y el fondo quedará desenfocado. Si tu móvil lo permite, dale con el dedo al motivo que quieras enfocar y ya está. Pero ten en cuenta que no todos los móviles tienen esta opción.

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  • Evita utilizar palo selfie. La mayoría de las fotos que sueles realizar con este palo las puedes sacar alargando el brazo o pidiéndole a otra persona que la haga. Si no puedes evitar usarlo, cuida el encuadre para que no aparezca el palo en la fotografía. Y si puedes, déjate el palo selfie en casa y ahórrate ese peso en la maleta.

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Además, puedes buscar inspiración en Instagram en cuentas de fotógrafos como:

 

  • José Luis Roca: @joseluisroca

Es un fotoperiodista de San Roque que hace y edita sus fotos con el móvil. Además, hace las fotografías en blanco y negro y en formato cuadrado.

 

  • Oliver Vegas: @ovunno

Es un barcelonés especializado en fotografía de deportes y viajes que abrió su cuenta por casualidad y ahora mismo tiene 400 K seguidores.

 

  • Anna Devís: @anniset

Es una valenciana que hace fotos con una creatividad desbordante. Los tonos de sus fotos son muy dulces y tienen un sentido de humor exquisito.

 

  • Nicanor García: @nicanorgarcia

Es barcelonés de nacimiento y fotógrafo de profesión. Está especializado en arquitectura y en viajes. Y los edificios que retrata salen muy favorecidos.

 

  • Francisco Seco:@francisco_seco

Es fotoperiodista y su cuenta de Instagram está llena de fotos de actualidad, deportiva y fotografía urbana.

 

 

Tu gato es mucho más que una mascota

Los gatos son animales muy especiales. Tanto, que en el Antiguo Egipto eran venerados y se les asociaba sobre todo con la protección. Además, tener gatos es bueno para la salud, ya que reducen el estrés, protegen el corazón, mejoran la salud e inspiran emociones positivas. Pero a pesar de todo esto, hay muchas personas que abandonan a sus gatos. Sobre todo en verano. Por eso el Fondo Internacional para el Bienestar Animal tomó cartas por el asunto y convirtió el 8 de agosto en el Día Mundial del Gato.

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Cada gato es un mundo

Muchos de vosotros tenéis gatos. Y muchas veces, no comprendéis su comportamiento. Y es que, a pesar de que cada gato tiene su propia personalidad y carácter, todos comparten rasgos comunes.

  1. Son independientes: si comparas a un felino con un perro, el gato tolera mejor la soledad y puede permanecer más horas sin sus dueños sin angustiarse ni sufrir ansiedad. Solo necesitan alimento, agua, su bandeja higiénica y un lugar cómodo donde dormir.
  1. Difíciles de domesticar: los felinos son cazadores solitarios que no necesitan convivir en grupo para sobrevivir. Y por eso, han sido uno de las últimas especies en ser domesticadas.Recursos9
  2. Son territoriales: la casa en la que viven es su territorio. Y les gusta tenerlo controlado. Por eso      tienen la costumbre de encaramarse a lugares altos.
  1. Tienen su propia personalidad: cada gato es único. Eso lo saben todos los que comparten piso con un felino. Y es que los gatos solo aceptan caricias cuando les apetece. Se rebelan cuando se les agobia con mimos y atenciones. Y buscan tu atención con un sonido muy peculiar: el ronroneo. Antes de convivir con uno debes informarte sobre su personalidad. Y ver si sois compatibles.
  1. Es un cazador nocturno: cuando cae el día están muy activos y por el día, duermen más. Pueden llegar a dormir 12 horas diarias e incluso más. Pero los gatos suelen adoptar los hábitos de las personas con las que conviven.

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  1. Son muy limpios: suelen mantener su cuerpo y sus entornos limpios. Por eso los gatos le dedican tiempo a lamerse para conservar su pelaje sin suciedad.

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Aunque al estar acostumbrados al agua, les suelen gustar los baños e ir a la peluquería.

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Algunas curiosidades sobre los gatos

 

  1. Solo maúllan para comunicarse con los seres humanos.
  1. Sus bigotes les sirven de indicador de espacio. Los utilizan para medir la distancia con otros objetos y orientarse.                    Recursos5
  2. No tienen papilas gustativas para saborear lo dulce.
  1. Las gatas normalmente, son diestras y los gatos, zurdos.
  1. El cerebro de un gato se parece en un 90% al del ser humano. Tenemos más similitudes con ellos que con los perros.
  1. Con los años se vuelven intolerantes a la lactosa.
  1. Tiene más memoria que los perros. Y aprenden las cosas haciéndolas.

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  1. Sudan por sus patas.
  2. Tienen 36 músculos en cada oreja y funcionan como antenas parabólicas dirigiéndolas hacia la fuente del sonido. Y pueden girarlas 180°.

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  1. Les gusta arañar objetos verticales porque les relaja, activa su circulación y tonifica su cuerpo.

 

Si después de leer todo esto estás pensando en adoptar o apadrinar un gato, en España, hay varios neko cafés japoneses en los que puedes tomarte algo mientras acaricias felinos como la Gatoteca o Polineko en Madrid. También hay refugios como El Jardinet del Gats en Barcelona o El Cobijo en Murcia que se encargan de cuidar y proteger gatos.

Si eres más de compartir memes de gatos quizá conozcas a Nyan Cat, el gato de 8 bits que se hizo famoso gracias a Internet. Se trata de un vídeo que se subió en 2011 a YouTube y que fue el número 5 de la lista de vídeos más vistos de ese año. Se hicieron muchos productos, videojuegos y hasta parques con su imagen. También está Grumply Cat, una gatita que se hizo famosa por su cara de enfadada que falleció el pasado mayo. En realidad, se llamaba Salsa Tártara y padecía enanismo felino. Y en su cuenta de Instagram tenía con 2 millones de seguidores.

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Prepárate para unas vacaciones diferentes

Las vacaciones están a la vuelta de la esquina. Y en nada tendrás que ponerte a buscar alojamiento, a hacer todas las maletas, buscar los lugares de interés, sacar las entradas de los monumentos que quieres visitar, imprimir las tarjetas de embarque de ese vuelo que estás a punto de coger, etc.

Si no tienes claro dónde vas a irte de vacaciones, pero quieres disfrutar del verano y hacer algo fuera de lo común, puedes hospedarte en uno de estos hoteles tan curiosos:

 

Puedes dormir en una casa caracol afortunado. Y disfrutar de unas vistas privilegiadas de mar y montaña. Pero no te asustes porque si decides hospedarte en este hotel no hace falta que llegues arrastrándote a tu habitación.

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¿Te gustaría dormir en plena naturaleza y pasar una noche bajo la luz de la Luna, las estrellas y las nubes? En este hotel tan particular podrás vivir una experiencia única rodeado de árboles y vegetación de todo tipo.

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El faro de Finisterre está en el fin del mundo. O eso se creía la gente antes de que Colón descubriera América. Y es que este faro era y es muy conocido por todos los navegantes tanto por su importancia como por la fama traicionera de la zona marítima en la que está situado. Si quieres ir hasta el fin del mundo, este es tu hotel.

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En cambio, si lo que quieres es sentir que eres de la ciudad que visitas, puedes viajar de sofá en sofá con CouchSurfing, una empresa norteamericana que ofrece intercambios culturales por todo el mundo. Y si prefieres hacer un viaje sorpresa y descubrir tu destino unos días antes puedes hacerlo con Waynabox. Una empresa barcelonesa que te ofrece una forma de viajar muy emocionante, aventurera y esponten perfecto estado. e la casa para que cerrail y tienes ganas de recorrer parte de Europa en un solo viaje, puedes hacerlo en avánea por Europa o Estados Unidos.

 

Por otro lado, si nunca has hecho un Interrail y tienes ganas de recorrer parte de Europa o Norteamérica en un solo viaje, puedes hacerlo en avión con Airhopping. Una startup valenciana que te ofrece un viaje con más de 40 destinos. Y que a finales de año, ofrecerá destinos en Asia.

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Pero antes de irte de vacaciones tienes que preparar tu casa. Para dejarlo todo a punto solo tienes:

 

  • Dejar tu casa como los chorros del oro. Limpia hasta el último rincón de la casa para que cuando vuelvas de vacaciones esté todo en perfecto estado. Sobre todo, desinfecta el baño, lo agradecerás eternamente.
  • Dejar vacía la nevera y limpiar a conciencia el microondas, el lavavajillas y el horno. No dejes ningún alimento perecedero en el interior del frigorífico y limpia todos los electrodomésticos si no te quieres encontrarte sorpresas.
  • Tirar la basura y limpiar el cubo donde la depositas para evitar que cuando vuelvas, toda tu casa tenga un olor desagradable.

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  • Poner lavadoras antes de irte para que cuando llegues no haya nada de ropa sucia y puedas poner directamente una lavadora con la ropa de tu viaje.

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  • Ordenarlo todo. Déjalo todo en su sitio varios días antes de tu partida. Aprovecha este momento para deshacerte de todo lo que no necesitas y haz hueco porque seguramente cuando llegues de tus vacaciones traerás más cosas de las que te llevaste.

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  • Cambiar las sábanas de todas las camas. Y cuando vuelvas agotado después de tu viaje, lo agradecerás.
  • Cerrar las llaves de paso del agua y de gas. De esta manera, evitarás hacer un gasto innecesario y no tendrás que pagar doblemente la factura del agua y del gas.

–  Desconectar todos los electrodomésticos eléctricos, sobre todo los que permanezcan en stand by. Evitarás que se consuma energía mientras no estás y accidentes en el caso de que haya una subida de tensión en la red eléctrica. Además, este consumo representa entre un 5 y un 10% de tu factura eléctrica.

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Una vez hayas hecho todo esto te podrás ir de vacaciones mucho más tranquilo. Y disfrutar de unos días de desconexión de la rutina y conexión con los tuyos.

 

Un verano inolvidable sobre ruedas

Turismo en familia, de naturaleza, sin límites… ¿Qué te parece eso de disfrutar de un viaje con la casa a cuestas? Olvídate de reservas de billetes, de reservas de hoteles, de buscar habitaciones, etc. e imagina improvisar, si quieres y a cada momento, tu itinerario, absolutamente. ¡Independencia 100%! Pues es lo que sucede cuando el viaje se ajusta a ti no al revés. Desde un pequeño desplazamiento hasta el más largo de los trayectos, siempre claro está del tiempo del que dispongas.

¿Acaso no recuerdas la cantidad de veces que un lugar te ha dejado extasiado y cuánto tiempo más hubieras deseado permanecer allí? A continuación te voy a dar argumentos para que igual tu próximo viaje empieces a planteártelo de manera diferente y más en modo aventura. Siempre que tengas carnet de conducir B1 o alguien de tu entorno lo tenga, claro.

Los límites los pones tú. Viajar en autocaravana, especialmente en verano, significa que tú y tus ganas de ir a donde quieras y por donde quieras serán las que te conduzcan a cualquier destino. Tú marcas tu propio rumbo.

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Con amigos, parejas o niños. Es una excelente opción para viajar con amigos, parejas, y sin duda, para los niños, los tienes, una experiencia que nunca olvidarán. Como están equipadas para disfrutar de todas las comodidades, cualquier recorrido se convierte en el paseo más cómodo y confortable que puedas imaginar. Y económicamente incluso puedes disfrutar de un mes entero viajando en autocaravana por el mismo precio que te supondrían 10 días de viaje organizado entre hoteles y aviones.

Para los niños es una vivencia verdaderamente gratificante. Toda una emocionante aventura en la que además pueden participar desde los preparativos. Les educa ya que se pueden integrar aspectos de la convivencia en grupo como el orden, la seguridad vial y, además, está cargada de valores como el respeto a la naturaleza y la tolerancia con los demás ocupantes.

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¿Te preocupa la seguridad? Las autocaravanas son vehículos muy modernos dotados de todos los sistemas de seguridad y asistencia a la conducción. Si te inquieta dormir en cualquier parte, calle, parking o entono natural, siempre puedes pernoctar en campings o áreas especialmente dedicadas para las autocaravanas. Sin duda son los entornos más seguros. Pocas ciudades carecen ya en estos tiempos de aparcamientos exclusivos para ellas. Pero, en cualquier caso, están dotadas de cierres de seguridad e incluso sistemas de alarma y cámaras de seguridad que garantizan tu tranquilidad allí donde vayas.

Es incómodo. Nada más lejos de la realidad. Algunos vehículos podrían rivalizar con el salón de tu casa. Alquilar una autocaravana supone alquilar comodidad, y no renunciar ni a una buena cama, una buena ducha, a comer sentado en tu propia mesa con tu propia comida y disfrutando de rincones que no eres capaz de imaginar. Es una casa en miniatura en la que no falta ni un solo detalle que optimiza todo el espacio disponible. Además puedes llevar todas las cosas que quieras utilizar en tus vacaciones como bicis, esquíes, la tabla de surf, material para hacer senderismo, etc. y sin preocuparte del espacio.

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Y que no se me olvide una recomendación importante. Cuando sea tu primera vez, ten muy en cuenta que es un vehículo que nunca habrás conducido, de dimensiones bastante mayores que con el que circulas habitualmente, sobre todo en ciudades y pueblos con estrechas callejuelas. Ten en cuenta su altura en túneles y garajes o parkings si no hay gálibos, reduce lo suficiente la velocidad en las rotondas y en los giros pronunciados y ten precaución si circulas en zonas de mucho viento lateral, pues son muy sensibles por su volumen.

Así que mucho cuidado, que engancha.

Hay tantas Noches de San Juan como ganas de celebrarlas

La Noche de San Juan tiene su origen en un antiguo culto al Sol. Un momento mágico que marca la entrada del verano, pero cuyas raíces se pierden en la historia. Nuestros antepasados celebraban así la llegada del día más largo del año, en la creencia de que siendo la noche más corta, ahuyentarían a los malos espíritus y atraerían el amor, la fertilidad y los mejores augurios.

 

Con la llegada del cristianismo, la fiesta adquiere una explicación menos mágica, más religiosa. Según las escrituras, para anunciar a su hijo -que sería finalmente Juan El Bautista- Zacarías hizo que se encendiera una hoguera, un hecho que coincidió en fecha coincidió con el solsticio de verano.

 

Pero hoy no he venido aquí a hablarte de su historia. Sino de otras historias menos  conocidas que se organizan en otros países para celebrarla. Ya conocemos las nuestras, así que qué te parece que saltemos de hoguera en hoguera para descubrirlas. ¿Me acompañas?

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Para nuestros vecinos portugueses es una de sus fiestas favoritas. Para las Fogueiras de São João, las calles se llenan de aromas sardinas y vino tinto. Especialmente en Oporto, donde la noche del 23 al 24 de junio es la noche de la alegría. Es típico beber un café expreso o cimbalino después de cenar y antes de bajar al puente Don Luis I, en la zona de la Ribeira para disfrutar de la fiesta.

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Si subimos un poco a latitudes más septentrionales, en Noruega nos encontraremos con el Sankthansaften o Jonsok. O lo que es lo mismo para ellos, el despertar de Juan, que también lo identifican con la llegada del verano. ¿Y cómo lo celebran? Pues hacen coronas de flores, bailan alrededor del fuego y comen dulces.

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En Finlandia su San Juan es Juhannus, una de sus fiestas más importantes. Se celebra siempre en sábado, el que caiga entre el 20 y 26 de junio con el fin de que coincida lo más posible con el día más largo del año. Como curiosidad, es el único día en el que los finlandeses tienen permitido tener izada su bandera durante la noche. Las principales ciudades quedan desiertas porque los que las tienen se desplazan a sus cabañas a festejarlo. Allí toman saunas, comen, beben y bailan. E incluso se bañan desnudos en los lagos cercanos.

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En la vecina Suecia, reciben el verano con coronas de flores y bailes de cintas. Es el  Midsommar o fiesta del solsticio de verano. Una tradición que en Suecia se vive casi tanto como su día nacional. Patatas hervidas, arenque, fresas y bebidas constituye el menú principal que se sirve en las mesas. Y pequeños y mayores bailan alrededor de una cruz de madera de la que cuelgan anillos adornados con ramas, hojas verdes y flores (Midsommarstång) en forma de ofrenda a la naturaleza, mientras cantan canciones tradicionales.

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Más arriba aún del mapa, la fiesta de San Juan en Estonia se llama Jaanipäev. Una festividad a la que por fechas unen la celebración de Võidupüha (Día de la Victoria) durante la Guerra de la Independencia, cuando las fuerzas de Estonia derrotaron a las tropas alemanas el 23 de junio de 1919. Como en otros muchos lugares, encienden hogueras y saltan sobre ellas en la creencia popular de que garantizarán la prosperidad y evitarán la mala suerte.

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Si nos trasladamos hacia el este de Europa, te destacaría Enyovden, en Bulgaria. Una fiesta de origen pagano aunque tanto la iglesia ortodoxa como la católica celebran este día como el Día de San Juan Bautista. Según la tradición búlgara, el sol oscila al amanecer y la persona capaz de ver dicha oscilación tendrá salud durante todo el año. Así que lo primero que una persona debe hacer al amanecer en Enyovden es volverse hacia el sol y observar su sombra sobre su hombro. Si refleja todo el cuerpo de la persona, disfrutará de buena salud. También recomienda recoger hierbas al amanecer porque tendrán mayor poder curativo y contribuirán a estar sano durante el invierno.

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Para acabar este pequeño repaso, voy a terminar con Drăgaica. Fiesta ritual de Rumanía cuyo origen está relacionado con la agricultura, la prosperidad y la protección a los cultivos. La tradición establece que ese día no se trabaja. Y durante las celebraciones, grupos de chicas con vestidos blancos y coronas de flores hacen un baile ritual que remite a una superstición femenina en la búsqueda de matrimonio y de un futuro lleno de suerte.

 

Como verás, son muchas y muy distintas las maneras de disfrutar la llegada del verano, según donde te encuentres. Pero lo más importante es cómo la vas a celebrar tú.

¡Vamos, Rafa, a por la duodécima!

Sí, a por la duodécima Copa de los Mosqueteros, pues este es el nombre del trofeo que se concede al ganador de la categoría masculina del torneo de tenis del Abierto de Francia, más conocido como Roland Garros.

 

Un torneo que representa la máxima expresión de la temporada de tenis en tierra batida, arcilla roja o polvo de ladrillo. Y uno de los 4 que forman el llamado Grand Slam, junto con el Abierto de Australia (superficie dura/plexicushion), Wimbledon (hierba) y el Abierto de Estados Unidos (superficie dura/cemento). ¿Quieres conocer algunas curiosidades sobre el mismo? Pues ponte al resto, que empiezo sacando yo.

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Los trofeos

La copa que se entrega al vencedor de la categoría masculina es de plata y a sus lados se inscribe el nombre del ganador y el año en el que lo consiguieron. En 2017, tras haber levantado la copa en 10 ocasiones (algo que nadie ha conseguido en ningún otro torneo), la organización obsequió a Rafael Nadal con una réplica exacta a tamaño del trofeo original. Y se llama Copa de los Mosqueteros en honor a los tenistas franceses René Lacoste, Henri Cochet, Jean Borotra y Jacques Brugnon que conquistaron la Copa Davis frente al equipo de los EE.UU. en suelo americano en 1927.

La vencedora de la categoría femenina se lleva la Copa Suzanne-Lenglen; los del doble masculino, la Copa Jacques Brugnon; las del doble femenino, la Copa Simone Mathieu; y el dobles mixto, la Copa Marcel Bernard.

 

El origen del nombre

El Abierto de Francia toma su nombre en honor a un famoso aviador francés, piloto de combate de la Primera Guerra Mundial: Roland Garros. En 1913 protagonizó la hazaña de cruzar volando por primera vez el Mediterráneo. Más tarde ideó también un sistema de ametralladoras para su avión que lo llevó a derribar hasta a 5 aviones enemigos, convirtiéndolo en héroe nacional y as de la aviación. Caído en combate al finalizar la Primera Guerra Mundial, el gobierno francés decidió homenajear su grandeza poniendo su nombre al estadio donde se juega, y con el tiempo, pasó a dar nombre también al torneo.

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Las dos pistas principales

Philippe Chatrier y Suzanne Lenglen, por orden de importancia y capacidad: más de 15.000 espectadores y más de 10.000 respectivamente. A la primera pista, le da nombre un jugador que se quedó en periodista y a la segunda, una mujer también conocida por los franceses como “La Divina”, deportista de éxito y ganadora de 2 ediciones del torneo y de 6 del torneo de Wimbledon.

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La superficie de tierra batida

La materia prima de las pistas es la arcilla obtenida de canteras naturales. Una vez cocida en un alto horno se tritura en pequeños granos. ¿Sabías que para que una pista esté perfectamente acondicionada para un torneo como este se necesitan entre 500 y 1.000 kg de este material? ¿Y que en torneos de esta categoría se usan cada día entre 100 y 150 kg para su reacondicionamiento?

Debajo de la superficie hay 2 capas más. En la parte más profunda se forma una base de lo que se conoce como pastilla: una superficie dura sobre la que se echa la arcilla. Encima, se coloca un material sellante -tierra batida y adhesivo- para crear una masa compacta que se adhiera a la pastilla y que no se levante. Y por encima de todo, la capa más superficial y visible, de entre 5 y 7 milímetros de espesor, la que se cambia tras cada jornada de competición en los torneos importantes. Durante las dos semanas del torneo se llegan a reemplazar alrededor de 29.400 kilos de arcilla.

 

Solo de día

En Roland Garros no se disputan partidos en sesión nocturna. La jornada termina cuando la luz se pone en la ciudad de París. Los partidos empiezan cada día a las 11 h de la mañana y, a partir de cuartos de final, a las 14 h.

 

Martina Navratilova

La mejor jugadora de Roland Garros en la era Open. Alcanzó el título en once ocasiones: dos en individuales, siete en dobles femeninos y dos más en dobles mixtos.

A pesar de lograrlo, no es la mujer con más títulos en París. En quince ocasiones lo ganó Suzanne Lenglen antes de la apertura internacional del torneo: seis en individuales, dos en dobles y siete en dobles mixtos.

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Y el rey de la tierra: Rafael Nadal, vencedor en 11 ocasiones

Once títulos en once finales. “Nuestro” Rafa es leyenda en este torneo. Ganó su primer Roland Garros en 2005 con tan solo 19 años. En 2006, 2007 y 2008 gana en tres finales seguidas a Roger Federer. Y por el camino quedaron otros finalistas como Robin Soderling, Roger Federer de nuevo, Novak Djokovic dos veces, David Ferrer, Stan Wawrinka y el último, Dominic Thiem.

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Catorce años después, tenemos una nueva cita con Nadal. Gane o no, ya el mejor de la historia en tierra batida y sabiendo estar a la altura dentro y fuera de la pista, gritaremos juntos “¡vamos, Rafa!”

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Campamentos para niños: ¿el “cole” del verano?

Llegan las vacaciones escolares de verano y para muchos padres, los campamentos solucionan el problema de con quién dejar a los hijos mientras trabajan. Y para los niños representan también otra manera de ocupar su tiempo de ocio estival perfeccionando estudios, aprendiendo y jugando al mismo tiempo. Pero incluso para aquellos progenitores que pueden hacerse cargo de sus retoños, también se convierten en una muy buena opción. ¿Te gustaría saber el por qué son una gran experiencia?

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Dos son las razones fundamentales de las que hablan los expertos: aprendizaje y diversión. Hablan también de una experiencia inolvidable a nivel emocional y educacional, que repercutirá seguro y muy positivamente en su crecimiento y desarrollo.

En lo que coinciden todos, educadores, psicólogos, formadores, etc., es que el campamento es el único destino que permite jugar al mismo tiempo que se aprenden y desarrollan habilidades que les servirán para toda la vida.

Habilidades sociales

Porque hay que entrar en un mundo desconocido que obliga a aprender a tratar con personas nuevas. El campamento contribuye a desarrollar habilidades de relación que le sirven al niño para explorar su independencia y mejorar la autoestima. Los papás no están, así que tienen que valerse por ellos mismos y ganar en autoconfianza enfrentándose a situaciones sociales nuevas. Todo es divertido y práctico, orientado a que el proceso de aprendizaje sea significativo.

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Inteligencia emocional

Se trata de reconocer, comprender y controlar las emociones en ese entorno nuevo y diferente. El campamento invita de forma lúdica a salir de la zona de confort. Niños y adolescentes aprenden a relacionarse, a empatizar, a aceptar al otro, a ser generosos e interactuar, descubriendo sus limitaciones y las áreas en las que pueden mejorar para conectar mejor. Es un lugar idóneo donde compartir ideas, conocimientos y vivencias con otros amigos.

Autonomía

El tener que adaptarse a una experiencia nueva y el reto de afrontar situaciones por primera vez fomenta el autoaprendizaje, su independencia y autonomía.

Desarrollo físico

Las rutinas y horarios que se establecen en un campamento – el levantarse temprano, las diferentes actividades físicas y ejercicios disfrazados de diversión que se realizan, los horarios fijos para las comidas y la permanencia al aire libre – contribuyen también a una maduración del propio organismo de los chicos. Durante unos días normalizan un estilo de vida más saludable alejado de pantallas y consolas, que les hace sentirse bien y apenas sin darse cuenta.

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Aire libre y naturaleza

Incluso en muchos campamentos urbanos existe un componente importante de naturaleza. A través de la experimentación y el contacto con este entorno menos habitual, para muchos de ellos se fomenta el desarrollo más saludable de sus sentidos.

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Educación en valores

Con frecuencia se forman vínculos y grupos que ayudan a los niños a aprender a tener voz y espacio propios en los mismos. Liderazgo, trabajo en equipo, solidaridad o compañerismo, se aprenden y afianzan en el campamento de verano.

 

De inglés, de deporte, de naturaleza, de teatro, urbanos… Si tienes hijos en edad de campamento -con 6 o 7 años es el momento en el que ya se pueden enfrentar a este reto-, una vez que te introduzcas un poco en este tema comprobarás que es fácil elegir el que mejor se adapte a sus necesidades y a las nuestras. Conviene informarse bien, pensar en los gustos y aficiones de cada hijo y ¡a disfrutar!

La Feria se ilumina

Es pulsar un simple botón y los rostros de todos los sevillanos se iluminan radiantes de alegría por el comienzo de una nueva Feria de Abril. De los sevillanos y de todos aquellos que tienen la suerte de disfrutar de esta fiesta grande de Andalucía.

Por la alegría y por las más de 25.000 bombillas que se encienden en el “Alumbrao” de la Portada y las más de 300.000 de todo el recinto.

La Feria de Abril de Sevilla 2019 se celebra del 4 al 11 de mayo, tercera ocasión en la que no se celebra en el mes que lleva en su nombre. ¿El motivo? Que la Semana Santa de este año ha sido más tarde y el Ayuntamiento procura que entre ambas celebraciones tan señaladas transcurran al menos 2 semanas de separación.

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¿Quieres adentrarte en este acontecimiento histórico rebosante de manzanilla, pescaíto frito, sevillanas, casetas, carrozas, vestidos de volantes y rebujito que se celebra en Sevilla desde hace más de un siglo? Pues aquí te dejo una serie de datos para satisfacer tu curiosidad.

 

  • Empiezo por el principio. Este no es otro que su origen. Nació como feria de compraventa de ganado de la mano de 2 concejales de la ciudad en 1846, José María Ibarra y Narciso Bonaplata, de origen vasco y catalán respectivamente. Un año después se organizó en el llamado Prado de San Sebastián. Y con el tiempo se convirtió en un evento de carácter más social. Desde 1973 su emplazamiento es el actual: Los Remedios.
  • El comienzo de la semana de Feria es el primer día de la semana, el lunes. El lunes a las 12 de la noche con el “Alumbrao” y la tradicional cena del pescaíto.
  • El traje de gitana. Deriva también de las ferias de ganado. Los tratantes acudían acompañados de sus mujeres, muchas de etnia gitana, que vestían batas de percal adornadas con volantes. Los adornos llegaron tiempo después, cuando las clases acomodadas copiaron los vestidos de estas trabajadoras del campo y los adornaron con pasacintas, cordoncillos, encajes de bolillos, tiras bordadas, piquillos, etc.

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  • Los coches de caballos. Son tradición desde hace más de un siglo, pero cobraron fuerza a partir de la creación en 1984 del Real Club de Enganches de Andalucía y la apuesta por la Exhibición de Enganches de la Feria. Alrededor de 1.400, convenientemente acreditados y con licencia, pasean entre las 12:00 h y la­s 20:30 h cada día de feria.

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  • ¿Por qué casetas? Alrededor de 20 casetas públicas, que cualquiera puede visitar, y un millar privadas. En su origen como feria de ganado fueron puestos de venta y tabernas públicas. Se cuenta que fue el Duque de Montpensier, cuñado de la Reina Isabel II, el primero que decidió instalar una carpa para disfrutar del ambiente y bajo la que rodearse de amigos e iguales. A partir de entonces nobles y ricos de Sevilla le imitaron, llenándose el real de casetas privadas.

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  • La Calle del Infierno. Con la gracia que les caracteriza, los sevillanos llaman así a esta calle de la Feria, en la que se ubican los cacharritos de los feriantes, sus atracciones para todos los públicos. La noria, la tómbola, el látigo, los coches locos, la caída vertical, los tirachinas humanos, los juegos, el circo… Es tal el ruido, la algarabía y el espectáculo de sonidos y luces que de ahí sacan tan simpática denominación.
  • Cena del “Pescaíto”. Es la cena para la que se reúnen los asistentes a la Feria justo antes del “Alumbrao” de la Portada y El Real. La toma de contacto inicial con la semana de fiesta, el poner el cuerpo a tono ante lo que se avecina. Obviamente el plato estrella es el pescaíto frito.

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  • La manzanilla. La bebida estrella de la fiesta sin duda ninguna. Como bebida sola o en forma de rebujito: combinada con un refresco de lima, en la proporción de 1/3 de manzanilla por 2/3 de refresco, mucho hielo y unas hojas de hierbabuena.

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  • Farolillos de papel. Fue a partir de finales del siglo XIX cuando la feria comenzó a tener una estética uniforme. Antes, los dueños de cada caseta decidían a su aire cómo adornarla. Fue en 1877 cuando con motivo de la visita de la Reina Isabel II, las autoridades decidieron darle un aspecto uniforme. Para ello encargaron al pintor Gustavo Bacarisas un diseño, y este encontró la inspiración en las lámparas chinas hasta llegar al invento del farolillo de papel. Si te llaman la atención las curiosidades, la empresa eléctrica Niessen creó un tipo de casquillo especial para poner bombillas en las calles del recinto, cuyo nombre técnico perdura hasta hoy, “casquillos Feria de Sevilla”.

 

Estas son solo unas pinceladas de la Feria de Abril. Si tienes la suerte de poder asistir, un consejo: ponte unos zapatos cómodos. ¿Nos vamos y dejamos llevar por su embrujo?