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La Lotería de Navidad
18 de diciembre de 2020
Gala

Con miles de millones de euros repartidos en premios cada año, la lotería de Navidad española es la más grande del mundo. Si caminas por Madrid, por Doña Manolita, o por cualquier ciudad o pueblo español, en esta época del año está plagado de números de la lotería. Millones de españoles recogerán un billete de lotería (o varios) entre hacer recados y compras navideñas, todos ansiosos por probar su suerte en El Gordo.

A pesar de la alegre diversión que evoca la lotería en toda España hoy en día, sus raíces se inclinan hacia el lado sombrío. La primera lotería navideña tuvo lugar en Cádiz en 1812, cuando el gobierno la creó como una forma de recaudar fondos para las tropas españolas que luchaban contra los ejércitos de Napoleón. Así es como surgió esta tradición anual, por qué es importante para tanta gente común aquí en España y por qué no quiere perderse.

En el pasado, un solo billete de lotería costaba 40 reales, lo que equivaldría a solo seis céntimos de euro en la moneda moderna. El gran premio: la friolera de 8.000 pesetas, que hoy serían poco menos de 50 €.

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Hoy en día, el español medio gasta una media de 66 €. 16€ por persona, para ser exactos, según la Asociación de Loterías del Estado. Y El Gordo, naturalmente, también ha aumentado. El premio mayor ahora ronda los 4 millones de euros, pero también hay cientos de premios más pequeños en juego.

 

«El mayor premio es compartirlo»

Lo cierto es que la novedad de la lotería de Navidad española no es la cantidad de premios en metálico que reciben los ganadores. Lo que hace especial a esta lotería es la idea de compartir el premio entre familiares y amigos.

Un boleto de lotería completo cuesta 200 €, que es mucho para tirar de una vez. Sin embargo, cada entrada se divide en 10 décimos, que cuestan solo 20 € cada uno. Cada décimo en el boleto tiene el mismo número de cinco dígitos, y ese mismo número puede repetirse docenas de veces en varios boletos completos. Como resultado, el premio se divide entre todos los que comparten ese mismo número.

El reparto del dinero del premio es lo que convierte a la lotería de Navidad española en una tradición tan querida, así como la raíz del eslogan de la lotería. Por eso, muchas familias o grupos de amigos colaborarán para compartir un décimo entre todos.

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En unos días es el momento que todos estábamos esperando. Todos los ojos en España se entrenan en la televisión más cercana la mañana del 22 de diciembre mientras los estudiantes de la escuela San Ildefonso eligen a los ganadores de la lotería de Navidad.

¿Cómo llegan a hacerlo los niños de San Ildefonso? Esta parte de la tradición se remonta a la época de orfanato del colegio San Ildefonso. Cuenta la leyenda que los huérfanos recorrían las calles de Madrid cantando villancicos. Llamaron la atención de los funcionarios de la ciudad y de la lotería, quienes les encomendaron la tarea de sacar los números ganadores con el pretexto de que los huérfanos no engañarían al sistema.

Sorprendentemente, no fue hasta 1984 que las primeras alumnas participaron en el anuncio de la lotería; antes de eso, ¡solo eran niños!

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Aunque no hayas comprado un décimo este año, estamos seguros de que cerca de ti alguna televisión tendrá puesta La Lotería para escuchar desde las voces angelicales de los niños, hasta las lágrimas de alegría derramadas y las botellas de cava abiertas por los ganadores. Es magia que compartimos.